Non Una Di Meno in rivolta contro la violenza: scienziate messe da parte e maschilismo

La violenza maschile sulle donne ha numerose sfaccettature e anche nel campo della scienza è ancora troppo radicata. Il 23 novembre migliaia di femministe e femministi sono scesi in piazza per gridare il loro dissenso contro la violenza sulle donne: un fenomeno che è più intrinseco nella società di quanto sembri. Se anni fa la…

Fischi, battiti, parole o silenzi: “il problema è capirsi”. Che linguaggio usano gli animali?

La comunicazione tra individui è una delle più importanti caratteristiche dei viventi: se mancano le parole, si ricorre ad altri metodi. Che sia per corteggiare, procurarsi il cibo o mandare un messaggio, tutti gli animali hanno evoluto dei metodi per comunicare tra loro. Forse anche i merli che “si divertono a stabilire analogie con l’uomo”…

“Che ne sarà di me, se già così si sgretolano questi sassi?”: i meccanismi dell’invecchiamento

L’invecchiamento è un processo inevitabile. Ma come funziona? Cicerone e Seneca elargiscono consigli per trascorrere al meglio questo momento. I processi di invecchiamento implicano meccanismi cellulari e genetici, ma anche molti fattori esterni contribuiscono. Recenti studi dimostrano che, anche se ritardabile, questo è uno stadio che non si può eliminare. Vale allora la pena prendere…

Se, come Peter Pan, si potesse non crescere mai: scienziati alla ricerca dell’eterna giovinezza

Esiste davvero il gene dell’eterna giovinezza? Forse, ma nella vita le variabili sono complesse e il fattore principale siamo noi. La ricerca dell’immortalità è da sempre stata una prerogativa dell’uomo, confinata quasi sempre soltanto nella fantasia. Eppure recenti studi sembrano suggerire che sia possibile controllare alcuni fattori implicati nel “ringiovanimento”. Ma cosa significa essere giovani?…

“Adamo non può esistere e sette giorni sono pochi per creare”: l’origine dell’Homo sapiens

Da dove provenga l’uomo è una delle questioni più studiate da sempre. Nuove scoperte ampliano ancora oggi le nostre conoscenze. L’ipotesi sull’origine africana dell’Homo sapiens è la più accreditata, giustificata da studi archeologici, molecolari e genetici. “Niente fu fabbricato da grandi dei, Adamo non può esistere”, ma l’evoluzione non è una linea retta e dimostra…

Geni vecchi in un mondo nuovo: le malattie causate dal progresso e Super Size Me

L’incontro tra i nostri geni e gli stili di vita e ambienti contemporanei avrebbero dato origine a malattie genetiche complesse, oggi sempre più frequenti. Obesità, diabete, Alzheimer, infertilità: le malattie dovute all’evoluzione sociale sono sempre di più. I nostri geni, risalenti al Paleolitico, non riescono a stare al passo col progresso, che avanza sempre più…

Un gregge di cloni: dai primi studi a Ishiguro, guardando al futuro

Kλών (Κlōn): ramoscello. Prima ancora di essere associato a futuristiche tecniche genetiche, il termine descrive un processo che abitualmente avviene in natura. Cos’è davvero? A cosa serve? La produzione di copie di un frammento genetico o di un organismo è una tecnica che può avere un enorme potenziale curativo. Preso atto di ciò, Ishiguro descrive…

Le frontiere dell’editing genetico prenatale: dal genoma a Gattaca

La modificazione di porzioni di DNA prima della nascita è una potenzialità che offre molte opportunità, ma altrettante ombre. Finiremo come nel distopico mondo di Gattaca? Proposito delle terapie geniche prenatali è innanzitutto quello di combattere malattie causate da errori contenuti nel DNA. Stiamo diventando in grado di modificare i genomi dei nostri discendenti, prima…

Diversità genetica, uguaglianza umana: gli studi di Lewontin attraverso le opere di Vanessa Beecroft

Lo studio dei genomi umani condotto da Lewontin dimostra la naturale inconsistenza della razzializzazione, così come è evidente nelle opere dell’artista Vanessa Beecroft. Capelli rossi e pelle nera, capelli scuri e pelle bianca. La provocante artista italiana Vanessa Beecroft stravolge la cultura popolare dell’Occidente. Ma quanto siamo diversi davvero? E dove? Richard Lewontin, genetista ad…