L’incontro segreto in cui Churchill e Roosevelt si unirono: l’occasione della sottoscrizione della Carta Atlantica

I due leader si incontrarono in una nave da guerra al largo delle coste del Canada settentrionale per discutere di strategia. 

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Era il 14 agosto 1941. Pearl Harbor era lontana mesi. Ma Franklin D. Roosevelt e il Primo Ministro britannico Winston Churchill stavano già lavorando insieme per sventare i nazisti. I due stavano redigendo quella che oggi è nota come “Carta Atlantica“, un accordo tra le due potenze mondiali su come sarebbe stato il mondo dopo la vittoria della guerra. Roosevelt e Churchill rilasciarono la loro dichiarazione congiunta in questo giorno del 1941.

IL CONTESTO DELLA SECONDA GUERRA MONDIALE

La guerra fu causata da fattori sia a lungo che a breve termine.

Fattori di lungo periodo

A partire dall’ottobre 1929 una depressione economica, iniziata in America, si diffuse in tutto il mondo. Milioni di persone rimasero senza lavoro, alcune morirono di fame.

La gente era arrabbiata e si è rivolta agli estremisti politici:

  • in Germania e in Italia salirono al potere i dittatori fascisti;
  • in Giappone, l’esercito prese il potere.

I Paesi sono diventati più aggressivi:

  • il Giappone invase la Manciuria nel 1932;
  • l’Italia invase l’Abissinia nel 1935.

Fattori di breve termine 

Hitler costruì una Grande Germania nell’Europa centrale. Nel 1938 unì l’Austria alla Germania, con il cosiddetto Anschluss, e richiese i Sudeti, le aree di lingua tedesca della Cecoslovacchia. Così facendo, violò i termini del Trattato di Versailles.

Di fronte a un’aggressione del genere, la Società delle Nazioni era impotente.

I leader mondiali, come il primo ministro britannico Neville Chamberlain e il francese Édouard Daladier, tentarono una politica di pacificazione, negoziando con Hitler e offrendogli concessioni.

Nel settembre del 1938, l’Accordo di Monaco diede a Hitler i Sudeti. Ai cechi non fu chiesto cosa ne pensassero. Hitler occupò i Sudeti il mese successivo.

L’appeasement non riuscì a fermare Hitler:

  • nel marzo 1939, Hitler occupò il resto della Cecoslovacchia;
  • nel settembre 1939 invase la Polonia e la Gran Bretagna dichiarò guerra.

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LE CINQUE FASI CHE CARATTERIZZARONO LA GUERRA

La guerra si svolse in cinque fasi:

La “strana guerra” (Settembre 1939-Aprile 1940) 

Hitler conquistò la Polonia. Non ci furono altre attività importanti sulla terraferma, anche se ci furono azioni in mare. Gli storici ritengono che questo periodo sia stato caratterizzato da pochissime azioni, poiché tutti i Paesi coinvolti stavano aspettando che l’altro facesse la prima mossa. I governi di Germania, Gran Bretagna e Francia iniziarono a fare propaganda. Il governo britannico sorvolò persino la Germania ma, invece di sganciare bombe, lanciò volantini di propaganda. Non accadde molto di rilevante dal punto di vista militare. Tuttavia, tutti i Paesi stavano sviluppando le loro basi militari e le nuove tecnologie. La gente cominciò a sentirsi frustrata e alcuni bambini evacuati vennero rimandati a casa, perché si pensava che non avesse senso rimanere in campagna quando non c’erano bombe di cui preoccuparsi.

La guerra lampo (Aprile 1940-Giugno 1940) 

I nazisti conquistano Danimarca, Norvegia, Olanda, Belgio e Francia. La British Expeditionary Force rimase intrappolata a Dunkerque, ma riuscì a ritirarsi via mare in Gran Bretagna. Il 4 giugno 1940, Winston Churchill tenne uno dei discorsi più famosi di tutti i tempi alla Camera dei Comuni di Westminster. In esso mise in guardia dalla possibilità di un’invasione tedesca della Gran Bretagna e disse, tra l’ispirazione di molti: “Difenderemo la nostra isola, a qualunque costo. Combatteremo sulle spiagge, combatteremo nelle zone di sbarco, combatteremo nei campi e nelle strade, combatteremo sulle colline; non ci arrenderemo mai.”

La Gran Bretagna e l’Impero sono soli (Luglio 1940-Giugno 1941)

  • La Gran Bretagna ha resistito all’aviazione tedesca, chiamata Luftwaffe, nella Battaglia d’Inghilterra (luglio-settembre 1940).
  • Ma la Gran Bretagna era sola e rischiava di perdere la guerra.
  • La Luftwaffe bombardò Londra per 76 notti consecutive (il Blitz), poi altre città come Coventry. La gente si riparava nei rifugi antiaerei; alcuni erano fatti di ferro ondulato nei giardini, altri erano situati all’interno di stazioni ferroviarie e gallerie.
  • Gli inglesi furono cacciati dalla Grecia e dalla maggior parte del Nord Africa.
  • Gli inglesi finirono i soldi e dovettero firmare il contratto di locazione finanziaria con l’America (l’America vendeva armi alla Gran Bretagna, da restituire dopo la guerra).

Cambiano le sorti del conflitto (1941-1943)

  • Nel giugno 1941, Hitler invase la Russia, con la cosiddetta Operazione Barbarossa. Questa operazione riportò la Russia in guerra, questa volta contro la Germania. Il fallimento dell’Operazione Barbarossa fu la prima grande sconfitta tedesca.
  • Nel dicembre 1941, i giapponesi bombardarono Pearl Harbor. Questo portò l’America in guerra.
  • Di conseguenza, gli Alleati iniziarono gradualmente a vincere la guerra:
  • Nel giugno 1942 gli americani sconfissero i giapponesi nella battaglia di Midway.
  • Nel novembre 1942 gli inglesi vinsero la battaglia di El-Alamein in Egitto.
  • Nel gennaio 1943 i russi sconfissero i nazisti nella battaglia di Stalingrado.

La vittoria (1943-1945)

Nel 1944, i nazisti lanciarono razzi V-1, noti come “bombe volanti”, che caddero a caso nel sud della Gran Bretagna.

Tuttavia:

  • Dopo il D-Day del 6 giugno 1944, la Germania fu gradualmente ricacciata in Europa occidentale dagli inglesi, dagli americani e dai loro alleati.
  • Gli americani e gli inglesi continuarono la campagna di bombardamenti strategici sulle città tedesche.
  • I russi avanzano in Europa orientale e in aprile raggiungono Berlino. Hitler si suicidò.
  • La Germania si arrese e la guerra terminò in Europa poco dopo e l’8 maggio 1945 fu annunciato il giorno della vittoria. Winston Churchill lo annunciò con cautela: Possiamo concederci un breve periodo di gioia, ma non dimentichiamo nemmeno per un attimo la fatica e gli sforzi che ci attendono”. Si riferiva al Giappone, dove la guerra sarebbe continuata per altri tre mesi.
  • Il 6 agosto 1945 gli americani sganciarono la bomba atomica su Hiroshima e di nuovo su Nagasaki il 9 agosto. Nel giro di poche settimane il Giappone si arrende e il 15 agosto 1945 viene proclamato il VJ Day. A questo punto, Winston Churchill non era più Primo Ministro. Clement Attlee era subentrato a seguito di elezioni generali in cui la maggioranza dei cittadini aveva votato per un governo laburista ritenendo che li avrebbe aiutati maggiormente a riprendersi dalle distruzioni della guerra. Attlee disse, a mezzanotte, “L’ultimo dei nostri nemici è stato deposto.”

LA NASCITA DELL’ONU

Il 24 ottobre 1945, la Carta delle Nazioni Unite, adottata e firmata il 26 giugno 1945, divenne effettiva e pronta per essere applicata.

Le Nazioni Unite sono nate da una necessità percepita, come mezzo per arbitrare meglio i conflitti internazionali e negoziare la pace rispetto a quanto previsto dalla vecchia Società delle Nazioni. L’intensificarsi della Seconda guerra mondiale fu il vero impulso per gli Stati Uniti, la Gran Bretagna e l’Unione Sovietica per iniziare a formulare la Dichiarazione originale delle Nazioni Unite, firmata da 26 nazioni nel gennaio 1942, come atto formale di opposizione a Germania, Italia e Giappone, le Potenze dell’Asse.

I principi della Carta delle Nazioni Unite furono formulati per la prima volta alla Conferenza di San Francisco, che si riunì il 25 aprile 1945. La conferenza definì la struttura di una nuova organizzazione internazionale che avrebbe dovuto “salvare le generazioni successive dal flagello della guerra… riaffermare la fede nei diritti umani fondamentali… stabilire le condizioni in cui la giustizia e il rispetto degli obblighi derivanti dai trattati e da altre fonti del diritto internazionale possano essere mantenuti, e promuovere il progresso sociale e migliori standard di vita in una maggiore libertà”.

Altri due importanti obiettivi descritti nella Carta erano il rispetto dei principi di uguaglianza dei diritti e di autodeterminazione di tutti i popoli (originariamente rivolti alle nazioni più piccole, ora vulnerabili a essere inghiottite dai colossi comunisti che emergevano dalla guerra) e la cooperazione internazionale per risolvere i problemi economici, sociali, culturali e umanitari in tutto il mondo.

Ora che la guerra era finita, negoziare e mantenere la pace era responsabilità pratica del nuovo Consiglio di Sicurezza delle Nazioni Unite, composto da Stati Uniti, Gran Bretagna, Francia, Unione Sovietica e Cina. Ognuno avrebbe avuto potere di veto sugli altri. Winston Churchill chiese che le Nazioni Unite utilizzassero la loro carta al servizio della creazione di una nuova Europa unita – unita nell’opposizione all’espansione comunista – a est e a ovest. Data la composizione del Consiglio di Sicurezza, ciò si sarebbe rivelato più facile a dirsi che a farsi.

LA CARTA ATLANTICA

La Carta Atlantica fu una dichiarazione congiunta rilasciata il 14 agosto 1941, durante la Seconda guerra mondiale, dal primo ministro britannico Winston Churchill e dal presidente degli Stati Uniti Franklin D. Roosevelt, ancora non belligeranti, dopo quattro giorni di conferenze a bordo di navi da guerra ancorate a Placentia Bay, al largo della costa di Terranova.

La Carta, una dichiarazione di obiettivi comuni, affermava che (1) nessuna delle due nazioni cercava di accrescersi; (2) non volevano cambiamenti territoriali senza il libero assenso dei popoli interessati; (3) rispettavano il diritto di ogni popolo di scegliere la propria forma di governo e volevano che i diritti sovrani e l’autogoverno venissero restituiti a coloro che ne erano stati forzatamente privati; (4) avrebbero cercato di promuovere un accesso paritario di tutti gli Stati al commercio e alle materie prime; (5) speravano di promuovere la collaborazione a livello mondiale per migliorare gli standard lavorativi, il progresso economico e la sicurezza sociale; (6) dopo la distruzione della “tirannia nazista”, avrebbero cercato una pace in cui tutte le nazioni potessero vivere in sicurezza all’interno dei loro confini, senza paura o mancanza; (7) in una tale pace i mari avrebbero dovuto essere liberi; e (8) in attesa di una sicurezza generale attraverso la rinuncia alla forza, i potenziali aggressori dovevano essere disarmati.

La Carta Atlantica è stata successivamente incorporata come riferimento nella Dichiarazione delle Nazioni Unite (1 gennaio 1942).

 

 

 

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